www.sailing-dulce.nl

Logboek 2009/1 (Malta>Çanakkale)

Kérkira (Korfu Stad) (3)

Korfu Stad. De Church of Saint George in the Old Fortress, gebouwd door de Britten in 1840 als Anglicaanse kerk, een paar jaar later door de Grieken gewijd als orthodoxe kerk
Korfu Stad. De Church of Saint George in the Old Fortress, gebouwd door de Britten in 1840 als Anglicaanse kerk, een paar jaar later door de Grieken gewijd als orthodoxe kerk

Zaterdag 16-05-2009

Vanmorgen is het nog steeds bewolkt, maar de voorspelde harde wind blijft uit. Ik denk eigenlijk dat het aan de westkant van Korfu wel hard waait, maar dat we hier profiteren van de luwte. Aanvankelijk is het niet erg warm dus ik besluit het oude Venetiaanse kasteel, dat uitdagend boven ons uit torent, te bestijgen. Vanaf ons haventje moet je eerst door een oude poort en een tunnel door de onderste muren omhoog. Daarna leidt een pad naar een aantal trappen tot je bij een smalle opening in de bovenste vestingmuur komt. Naast de opening staat de verweerde beeltenis van een leeuw met een mensenhoofd (foto hier) Het beeldt de Leeuw van Sint Marcus uit, zegt onze pilot, en je vindt het op alle gebouwen uit de Venetiaanse tijd. De stadstaat Venetië nam omstreeks 1200 Korfu over van het wankelende Byzantijnse Rijk en het wist het tot 1797 te behouden. Herhaalde malen poogden de Osmaanse sultans het eiland te veroveren, ondermeer in 1537. De Turken brandschatten het hele eiland en nam de halve bevolking gevangen maar de citadel die ik nu beklim kregen ze niet klein. Na het beleg bouwde Venetië een tweede vesting aan de noordwestzijde van de stad. Die is nog groter, een enorm grijs blok dat De Nieuwe Vesting heet. In 1716 probeerden de Turken het opnieuw en zetten een leger van 30.000 soldaten hier aan wal. Na zes weken van bloedige aanvallen op de twee vestingen, toen de verdedigers op het punt stonden van overgave, verdwenen de Turken ineens om nooit opgehelderde redenen. Hun mysterieuze vertrek werd toegeschreven aan de Griekse patroon van Korfu, Sint Spiridon. "So not surprisingly Spiros is the most popular name on Corfu to this day", besluit onze pilot het verhaal.

 

Het is nog vroeg als ik de lange trappen naar de bovenste niveaus beklim. Weinig toeristen dus. Boven maak ik wat foto ´s van ons haventje en het eilandje Vidho, dat een halve mijl noordelijk ligt (foto hier) Ook dat was door Venetië en later de Engelsen van forten voorzien. Overigens viel Korfu in 1797 in handen van de Fransen, toen Napoleon Venetië op de knieën dwong. Lang duurde het niet. Na de nederlaag van de Keizer werd het tot 1864 door de Britten bestuurd tot het werd opgenomen in het nieuwe onafhankelijke Griekenland. Ik dwaal verder door de vesting en kom aan de zuidelijke kant bij een gebouw dat het meest lijkt op een volledig gerestaureerde Griekse tempel (foto hiernaast) Maar er klinkt prachtige meerstemmige Middeleeuwse samenzang uit. Ik loop binnen en luister een tijd vol genoegen naar een kwartet zangers, een vrouw en drie mannen (foto hier), die repeteren voor het vocaal concert dat ze hier vanavond geven. Het zijn leden van het Griekse vocaal ensemble Emmeleia. De zangers kunnen prachtig intoneren en de stemmen harmoniëren schitterend. Zulke verrassingen mag ik wel. Na goed drie kwartier besluiten ze met vrolijker repertoire uit de Franse Middeleeuwen. En het gebouw? Het is de kerk van Saint George, destijds gebouwd als een Anglicaanse kerk voor de Britse troepen tijdens hun protectoraat van Korfu. Waarom ze het in de stijl van een (heidense!) Griekse tempel bouwden, ontgaat me. In elk geval hebben de Grieken het in 1865 tot een orthodoxe kerk gewijd. In WO II werd deze kerk door bommen vernietigd en later weer opgebouwd.

 

Terug aan boord breekt een middag van luieren aan. Want het is ondertussen drukkend warm geworden, ruim 30° Celsius. Maar dat luieren geldt niet voor de drie werklieden die al sinds vanochtend bezig zijn om doorvoeren voor walstroomleidingen aan te leggen (foto hier) De betonmolen staat op de wal en ze moeten met hun kruiwagens vol klotsende cement een lang en moeizaam traject over de niet erg brede havendammetjes afleggen. Uiteindelijk kan eentje zijn kruiwagen niet recht houden, de man bezeert zijn deerlijk zijn rechterpols. Ans verbindt hem liefdevol. Tegen het eind van de middag is het zó warm dat ik het koude water (18°) trotseer en even zwem. Het valt mee. Daarna wil ik dit verslag op onze website plaatsen, maar de netwerken van GoBroadband komen nauwelijks door. Zouden ze die voor het weekend misschien uitzetten? En daar betaal je nota bene € 11,99 voor. Terug naar boven