sailing-dulce.nl

Logboek 2008/2 (Corsica>Malta)

Msida Marina, Malta (12)

Op Manoel Island, achter Ans de brug die het eiland met de stad verbindt
Op Manoel Island, achter Ans de brug die het eiland met de stad verbindt

Zondag 21-09-2008

Veel regen vannacht, vandaag een mooie zonnige dag. We verkennen te voet een paar uur lang Manoel Island, dat met een brug verbonden is met de stad (zie foto hiernaast) Bij de brug runnen vrijwilligers een opvangcentrum voor eenden (zie foto hier), het is een verre herinnering aan de vroegere functie van dit eiland. Oorspronkelijk was het eiland in Marsamxett Harbour, waar de hospitaalridders een ziekenhuis hadden, namelijk de plaats waar ze zieke zeelieden in quarantaine hielden. Vandaar de naam Lazaretto Creek, de zuidelijke kreek langs het eiland waar ook een jachthaven is. De jachthaven valt ons wat tegen, vooral omdat de steigers niet afgesloten zijn. In het begin van de 18e eeuw werd op het eiland een prachtig fort gebouwd, Fort Manoel, waar 500 soldaten in huisden. Het beheerst de toegang van de haven volledig. De weg naar het fort is echter afgesloten, omdat het op vele plaatsen op instorten staat. Toch doet de bewaker de slagboom voor ons omhoog, omdat we zeggen dat we naar de Yacht Club willen lopen, helemaal op het uiterste punt van het eiland. De weg slingert door een vreemd verwaarloosd gebied met vestingwerken, dat helemaal in puin ligt. Overal zien we oude wallen en brokkelige muren, de kalkzandsteen is overal sterk verweerd, elders betonnen structuren, ingestorte bunkercomplexen, roestige hekken, alles overwoekerd door struiken. Waarschijnlijk ligt het al sedert 1942 zo in puin, toen de Duitse Luftwaffe zware bombardementen op Manoel Island uitvoerde. Daarna is er niets aan gedaan. Tenslotte komen we op de punt. Daar is de ingang van het fort, tevens de ingang van de jachtclub. Er is geen mens. Alles dicht en afgesloten achter hekken in afwachting van een omstreden restauratie. Weliswaar wordt het fort in de toekomst geheel gerestaureerd, inclusief de hele mooie kapel voor de Heilige Anthonius die ergens in het complex moet staan, maar de rest van het eiland is in handen gegeven van projectontwikkelaars, die er in de komende jaren allemaal appartementencomplexen mogen bouwen. Het uitzicht is overigens erg mooi, over de haveningang met rechts de forten en kerken van Valetta en links de landtong van Tigne Point, die ook al door projectontwikkelaars wordt volgebouwd met luxe appartementen (zie drie foto´s hier)

 

Vanmiddag, we zijn terug aan boord en lezen in de kuip, probeert Lord Byron aarzelend wat onzekere twielpjes. Het lijkt nog nergens naar, maar het is een begin. Op de site van de NRC lees ik dat het opstarten van de Large Hadron Collider bij CERN in Zwitserland met technische problemen kampt. De "verklaring" van de Oerknal is met twee maanden uitgesteld. Veel mensen overlijden in die tijd. Die zullen het dus nooit weten.  Terug naar boven