sailing-dulce.nl

Logboek 2018/3 Terug uit de Scillies

Gorinchem (28)

Vijf orkanen boven de Pacific en de Atkantische Oceaan (op 11-09-2018, bron: Wunderground.com)
Vijf orkanen boven de Pacific en de Atkantische Oceaan (op 11-09-2018, bron: Wunderground.com)

Dinsdag 11-09-2018

De redenering rond orkanen is: warmer zeewater door klimaatverandering veroorzaakt zwaardere orkanen. Niet méér orkanen, wel zwaardere. Warmer zeewater heeft immers meer energie. Dat het orkaanseizoen 2018 tot dusver rustig was, is hier niet persé mee in tegenspraak. Deze week waren er echter drie orkanen boven de noordelijke Atlantische Oceaan en vier boven de noordelijke helft van de Stille Oceaan. De afbeelding hierboven is van vandaag (op Wunderground). Orkaan Florence heeft de zwaarste kwalificatie M (major hurricane, winden < 180 km/uur) en is op weg naar de Amerikaanse oostkust. Ze zal waarschijnlijk aan land gaan in North Carolina en South Carolina. Zulke krachtige orkanen zijn zeldzaam in dit deel van de VS, aan de zuidkust komen ze vaker voor. De VS-regering heeft de evacuatie van meer dan anderhalf miljoen uit de kustregio's mensen aangeraden. Isaac is nog een tropische storm, maar versterkt zich snel tot orkaankracht boven het warme oceaanwater; hij heeft ook een M-kwalificatie en trekt naar de Bovenwindse eilanden. De exacte koers en snelheid van Isaac is nog onzeker, maar de Nederlandse eilanden Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius moeten zich in ieder geval voorbereiden op extreme weersomstandigheden. Er is kans op zeer zware windstoten, veel regen en hoge golven aan de kust. Tussen beide cyclonen in trekt orkaan Helene over de oceaan naar het noorden, in de richting van de Azoren. Helene is een klasse H (120 - 180 km/uur) en zwakt boven het allengs koudere, noordelijker water waarschijnlijk af tot een tropische storm. Bij Weeronline vind je hier ook informatie over de orkanen op de Stille Oceaan. Op de Indische Oceaan en het hele zuidelijk halfrond is momenteel geen orkaan actief.

 

Hoe werkt het mechanisme dat warmer oceaanwater sterkere orkanen teweegbrengt? Warmer water verwarmt de  lucht boven het wateroppervlak. Het is middelbare schoolkennis dat warmere lucht meer waterdamp kan bevatten. De hoeveelheid waterdamp die de atmosfeer kan bevatten is door de opwarming in de afgelopen halve eeuw met zo’n 5% toegenomen. Dat lijkt niet veel. Toch zijn de hoeveelheden neerslag van orkanen sterk gestegen. De becijferingen van die extra neerslag in het geval van orkaan Harvey (2017) lopen uiteen van 15% tot meer dan 35%. Dat is gigantisch veel water. Om een idee te geven: op sommige plekken viel er in totaal 1500 millimeter! Dat is bijna twee keer de gemiddelde jaarlijkse neerslag in Nederland. 'Dat de hoeveelheid neerslag veel meer toeneemt, komt omdat verdamping en condensatie van water ook voor de energievoorziening van een orkaan zorgen', schreef klimaatwetenschapper Hans Custers op het weblog Klimaatverandering. 'Meer verdamping zorgt daarom ook voor meer circulatie en mogelijk voor een toename van de diameter van de orkaan. Er verdampt dus meer water uit de oceaan, de sterkere circulatie voert de waterdamp sneller af en het oppervlak waarover dat gebeurt kan ook toenemen. En al dat verdampte water komt ergens weer als neerslag naar beneden.'

     Orkanen ontstaan als het oceaanwater warmer is dan 26 graden. Hoe hoger de watertemperatuur, hoe zwaarder de orkaan. De totale energie die Harvey aan het zeewater ontrok is enorm (6*1020 Joule); dat is evenveel als de totale hoeveelheid die Nederland in één jaar gebruikt. Een deel van die warmte stijgt op tot bovenin de troposfeer, op circa 10 tot 15 kilometer, en kan naar de ruimte ontsnappen en verlaat dus het klimaatsysteem van de aarde. In feite werken orkanen dus als enorme koeltorens voor de oceanen, schrijft Custers. 'Een toename van de activiteit van tropische stormen zou dus een klein beetje kunnen helpen om de opwarming van de oceanen in de tropen te beperken. Maar, dat spreekt voor zich, wel tegen een hoge prijs.' In augustus 2017 lukte het orkaan Harvey echter niet om het water in de Golf van Mexico tot beneden 26 graden af te koelen. Zodat er nóg een orkaan kon ontstaan: Nate, die grote verwoestingen aanrichtte in ondermeer Costa Rica. De temperatuur van het zeegebied dat orkaan Florence nu gaat overtrekken is momenteel bijna 29 graden.

 

Opnieuw een dag van zon en wolken. Met vrij veel wind uit het zuiden. Geen onaangename dag. Anna past op bij Tessa en ik lees verbluft hoe de Russische penose vaste voet krijgt in de VS, ondermeer via Trump. Terug naar boven