sailing-dulce.nl

Logboek 2018/3 Terug uit de Scillies

Gorinchem (26)

De regelmatige zeshoek in de atmosfeer boven de noordpool van de planeet Saturnus (foto: NASA)
De regelmatige zeshoek in de atmosfeer boven de noordpool van de planeet Saturnus (foto: NASA)

Zondag 09-09-2018

Het zonnestelsel blijft verbazing wekken. Ditmaal met de bovenstaande hexagon-structuur (zeshoek) in de atmosfeer boven de noordpool van de planeet Saturnus. De bizarre, stabiele wervel werd al in de jaren gezien door de Voyager 1-sonde, die toen de planeet passeerde. In 2012 maakte de sonde Cassini er opnames van, die nu in een nieuwe studie bewerkt zijn. Ze tonen een vortex van 30.000 kilometer in doorsnede, met in de kern een rondgaande polaire storm. De wervel in de atmosfeer steekt er honderden kilometers bovenuit. Polaire wervels vind je ook in de atmosferen op andere planeten en manen, zoals op Venus, Aarde, Mars, Jupiter, de Saturnusmaan Titan, Uranus en Neptunus. Daar vormen ze niet zo'n meetkundige structuur als op Saturnus. In wezen is het een straalstroom, maar met een andere structuur dan die bij ons rond noord - een zuidpool slingert. De niet-stabiele vortex aan onze noordpool is aan het verzwakken door de voortgaande opwarming en maakt dus tragere slingeringen. Met andere woorden, de uitzakkende  lussen blijven langer op hun plaats en veroorzaken steeds langduriger hittegolven en perioden met strenge winterkou. Wordt onze poolwervel op de duur net zo stabiel als die op Saturnus? Wie weet. De implicatie is in elk geval dat de menselijke soort in staat is om op planetaire schaal ingrijpende veranderingen te veroorzaken.

 

Een rustige en droge zondag. Vanmiddag ben ik in Utrecht voor een gesprek met mijn ex en onze jongste zoon. Terug naar boven